Bonnie Prince Billy

Best Troubador

Domino • 2017

Will Oldham aka Bonnie ›Prince‹ Billy war schon immer ein besonders traditionsbewusster Bewahrer alter Songwriter-Blutlinien. Das bewies er zuletzt zusammen mit Dawn McCarthy auf dem Everly-Brothers-Tribut-Album »What The Brothers Sang« Auf »Best Troubador« nimmt er sich nun jemandes Back-Katalog vor, der für seine Karriere von besonders großer Bedeutung ist und schon immer war: Merle Haggard, von dem bereits der allererste öffentlich vorgetragene Song von Will Oldham stammt. Schon lange mit vollem Herzen geplant, wäre das Projekt mit Haggards Tod im vergangenen Jahr beinahe gescheitert. Umso erfreulicher, dass die ursprünglich in Nashville geplanten Aufnahmen nun im heimischen Studio entstanden. Mit wie immer sehr fähigen Mitmusikern (u.a. ist Matt Sweeney mal wieder mit an Bord) entwickelt Bonnie Prince Billy hier eine sehr intime Atmosphäre für die recht eklektisch ausgewählten Haggard-Songs. Die eher wenig bekannten Stücke reichen dabei von den Sechzigern bis ins Jahr 2011, wobei Billy wild zwischen den Schaffensphasen hin und her springt. Ist man nicht gerade Country-Fan alter Schule, kann man hier wunderbare Entdeckungen machen wie das herzzerreißende »Some Of Us Fly«, dessen Refrain mit »but all of us fall« endet. Klar wird auf jeden Fall, dass sich Bonnie Prince Billy selbst als einen Musiker vom Schlage Haggards sieht: als Traditionalisten, der den großen Songwritern vergangener Tage Tribut zollt, gerade indem beide mit ihrem eigene Werk Bezüge und Anknüpfungspunkte schaffen, womit sie sich schließlich in eine Ahnenreihe mit ihren verehrten Helden stellen.

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